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孩子多。快乐多

〈孩子多,快樂多〉/鄭丰

  很多人聽說我有四個孩子,都十分驚訝,還說很少見到現代女性生那麼多孩子了。

  其實我們決定多生幾個孩子,出發點不過是因為我們夫妻覺得小孩子實在太好玩,太可愛了,而在香港又很容易請到外籍幫傭,實際情況允許一個媽媽兼顧事業(繼續賺錢供養孩子)和家庭(有令人放心的保母帶孩子、做家事),何樂而不為?

     我覺得家裏只有一個孩子,父母會更辛苦,孩子多反而好帶。因為孩子沒伴,什麼事都要拉著爸媽一起
做,畫個畫也要你在旁看著,下棋、玩牌也要你當對手,鬥劍槍戰更要爸媽返老還童搏命下場,二十四小時都得陪著孩子做東做西,所以現代父母抱怨帶孩子累,確實是有道理的。然而一旦家中有兩個年齡相近的孩子,彼此就有伴,不但孩子自己玩得開心些,也不會整天纏著大人,讓大人能鬆口氣,可以一邊看孩子玩耍,一邊喝杯熱茶,閱讀書報,享受一下家庭生活的閒情逸致

  如果一對夫妻決定要生一個以上的孩子,我建議最好的策略是讓孩子的年齡不要相差太遠,二至三歲最理想。我們家最大的七歲,跟著是五歲、三歲、八個月,除了最小的還在爬以外,前面三個基本上都能玩在一起,自成一個Playgroup。儘管孩子年幼時父母照顧起來會辛苦一些,但年齡接近的孩子才較能玩在一起。如果隔個五、六歲,心智程度相差太遠,小時候就很難一起玩了。而且爸媽還得分別照顧大、小孩子的不同需要,比如七歲的要學鋼琴,兩歲的只能去幼幼音樂班,爸媽得分送上課,疲於奔命。如果一個七歲,一個五歲,就可以去上同一間學校,上學、放學一起坐校車,放學後網球、游泳、畫畫、鋼琴課什麼的都可以一起去,晚上讀故事書也可以一起讀,合併計畫,一次搞定,大家輕鬆。

  小孩多,學習也多。多子家庭的孩子,都知道爸媽不可能時時刻刻圍繞著你,世界並非以你為中心,別人的需要和願望跟你的一樣重要。孩子自然能從家庭生活中體認到分享和互助的必要,也得隨時參與競爭,被迫學習如何爭取和維護自己的權利(你不爭取,爸媽就真沒精力給你多一點的注意力)。或許因為從小在家中就有比較豐富的社交學習,多子家庭的孩子在某些方面可能會比獨子平衡一些,成熟一些。

  有人問,小孩多整天吵架怎麼辦?其實這要看運氣,也要看父母怎麼處理。如果孩子的個性天生就是一貓一狗,有你沒我,父母不可能改變孩子的個性,只能盡量維持和平,等他們長大成熟,彼此間距離多些了,再讓他們決定是否要重新認識彼此,還是各走各的路。大多時候小孩都能和睦相處,成為好友。只要父母公平對待每個孩子,發掘他們的特殊長處,關注個別的需要,並且在孩子故意激怒兄弟姐妹時有效制止、適度懲罰,一般都能將家中衝突降至最低。

  當然,不是每個人都想要很多孩子,很多父母寧願給自己多一些自由,多一些空間。但如果你跟我一樣,是願意生多於兩個孩子的“異類”,那麼非常現實的一個建議就是 ── 得早點開始生。

  現代女性讀高學位的很多,拿到博士大多都接近三十了,再花個幾年發展事業,轉眼就三十五了。不要以為現代科技多麼發達,生小孩多麼容易,一旦生理時鐘到了,不孕的機率就直線上升,懷孕出問題的機率也大大增加。許多朋友原本不想要孩子,三十多歲生了一個以後,才發現孩子多麼可愛,想再生一個卻生不出來了,後悔莫及。

  而女人年過三十,體力、精神都會逐步減退。二十多歲生孩子,身體比較容易恢復,每兩個小時餵母乳、整夜抱寶寶好像沒什麼大不了,不會特別覺得累。過了三十以後,一切就江河日下,今非昔比了,生完孩子可能要花個幾年的功夫才能完全恢復。所以在此忠告有計畫生孩子的女性,如果你因學業、事業而延後生育,一定要考慮清楚不孕的可能性和高齡產婦的風險。年輕時可能不知道或不覺得這有什麼大不了,但現實就是如此殘酷:歲月不饒人,女人的黃金生育期結束得很快,要生得趁早。

  我在做媽媽前,也沒想到最後會生四個,是生了老大後,才發現小孩子的珍貴和趣味。很幸運我們結婚、生子比較早,還有機會生到我們覺得足夠為止。

  現代人已經不能倚賴“養兒防老”這類過時的觀念了。孩子長大成家後,大多分住各地,肯每年回家來看你一次就該偷笑了。多生幾個孩子,雖說父母每年能見到孩子的機率大大增加,但其實最大的好處是在孩子身上。

  兄弟姐妹可以是彼此最親近的朋友,最忠實的支持者,最互補的生意夥伴。當然沒人規定兄弟姐妹的個性一定得互相契合,長大後也並非必然成為好友,輕則話不投機,重則老死不相往來。這也由他,勉強不來。但從實際觀點來看,兄弟姐妹多的好處,就是可以大家分擔責任,輪流探望、照顧父母,不必覺得壓力或罪惡感太大。等到父母年紀大了,老病交加時,兄弟姐妹們彼此間有個商量,有個倚靠,而不必孤軍奮戰,沈重壓力一肩扛,這是為孩子的未來打算。

  父母總有一天要放手,讓孩子走自己的路。在漫長的人生道路上為孩子多創造幾個天生的朋友,是父母能留給孩子最好的禮物之一!




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